Facebook Twitter Email Pinterest

Takamoto Katsuta maailmanmestaritiimin WRC-autolla kahteen SM-ralliin

19.12.2018 / Joni Pakarinen

Toyota Gazoo Racing tiedotti Takamoto Katsutan osallistuvan Ford Fiesta R5:lla 12 MM-ralliin. Lisäksi japanilainen nähdään Toyota Yaris WRC:n ratissa kahdessa SM-rallissa.

Japanin Aichissa vuonna 1993 syntynyt ralliautoilija Takamoto Katsuta ottaa urallaan merkittävän askeleen kohti WRC-kuljettajan paikkaa. 2015 alkaneen Toyotan kehitysohjelman kautta suomalaisilla rallireiteillä tutuksi tullut Katsuta valittiin kauden 2018 päätteeksi jatkamaan kohti WRC-tähteyttä yhdessä Toyota Gazoo Racingin kanssa. Kausi 2018 toi Katsutalle myös yhden MM-rallivoiton WRC 2 -luokassa, kun hän voitti Ruotsin MM-rallin. Kaudella 2019 edessä on 12 MM-rallia tutun Ford Fiesta R5:n ratissa. 

Japanilaisen kartanlukijana kaksi edellistä kautta toiminut Marko Salminen siirtyi kaudeksi 2019 M-Sportilla ajavan Teemu Sunisen kartanlukijaksi. Katsutan kartanlukijaksi palaa Daniel Barritt, joka nähtiin kaksi aiempaa kautta walesilaisen WRC-kuljettajan, Elfyn Evansin kartanlukijana.

- Olen todella kiitollinen Marko Salmiselle menneestä ajasta. Selvitimme lukemattomia haasteita yhdessä. Ja olen hänen ansiostaan kehittynyt sille tasolle, missä nyt olen. Ensi kaudesta alkaen viereeni palaa Daniel Barritt, jonka kanssa ajoimme 2016. Ensi kausi valmistaa minua tulevaisuuteen. Teen parhaani, että olen jokaisessa kilpailussa parhaimmillani, ja että voin käyttää jokaista kilpailua astinlautana seuraavalle tasolle, kertoo 25-vuotias Takamoto Katsuta Toyota Gazoo Racingin tiedotteessa.

Toyota Yaris WRC:llä kahteen SM-ralliin – ”Mahdollisuus tottua WRC-autoon”

12 MM-rallin tavoitteena Takamoto Katsutan kehityksessä on rakentaa hänelle kykyä pitää hyvää tasoa kilpailusta toiseen pitkien MM-rallien haasteissa. Lisäksi kaksi SM-rallia WRC-autolla tarjoavat autoa jo testanneelle Katsutalle mahdollisuuden testiin kisaolosuhteissa.

- Katsutan kehitys on ollut vaikuttavaa tämän kolmen ja puolen vuoden aikana, jonka hän on meidän kanssa viettänyt. Nyt menemme seuraavalle tasolle, kun lisäämme kisoja WRC 2 -tasolla ja pääsemme totuttelemaan WRC-autoon. Tarkoitus on saada Katsutalle hyvä itseluottamus. Lisäksi hänet opetetaan sietämään painetta ja autetaan ottamaan askel WRC-tasolle, tallipäällikkö Tommi Mäkinen kertoi Toyota Gazoo Racingin tiedotteessa. 

Takamoto Katsutan kilpailukausi 2019 alkaa rallin MM-sarjan avaavassa Monte Carlo -rallissa tammikuun lopulla. Ralli SM -sarjassa Katsuta nähdään, kun Joensuun SM Itäralli ajetaan maaliskuun alussa lisäksi japanilainen osallistuu kesäkauden avaukseen Riihimäen SM-rallissa. 

Kuva: Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Pisteet top 5

1. Eerik Pietarinen / Juhana Raitanen 149.5 pistettä SiAk (R5)
2. Emil Lindholm / Mikael Korhonen 104 pistettä NHD (R5)
3. Teemu Asunmaa / Ville Mannisenmäki 98 pistettä Alavuden UA (R5)
4. Nikolay Gryazin / Fedorov Yaroslav 94.5 pistettä RUS (R5)
5. Juha Salo / Jarno Ottman 62 pistettä Karkkilan UA (R5)

< Katso kaikki >

Kalenteri 2019

  Rallin nimi Paikkakunta PVM
  1. Arctic Lapland Rally  Rovaniemi     

24.-26.1.

  2. SM O.K. Auto-ralli Kouvola 15.-16.2.
  3. SM-Itäralli
Joensuu 1.-2.3.
  4. SM Riihimäki Ralli Riihimäki 24.-25.5.
  5. Pohjanmaa Ralli
Seinäjoki 14.-15.6.
  6. SM Oili Jalonen Ralli
Laitila 30.-31.8.
  7. SM Ralli Salo-Turku
Salo-Turku 27.-28.9.

SM-sarja sosiaalisessa mediassa