Facebook Twitter Email Pinterest

Juha Salo lopettaa aktiiviuransa kuluvaan kauteen

13.09.2023 / Marko Mäkinen

Škodan Juha Salo ja Kristian Temonen ajavat tällä erää viimeisen SM-rallinsa syys–lokakuun vaihteessa Kokkolassa. Vuodesta 1994 alkaen rallia ajanut Salo on päättänyt lopettaa ralli SM-sarjan kiertämisen ja aktiiviuransa Kokkolan SM-ralliin.

Ralli SM-sarjan kaikkien aikojen menestynein kuljettaja Suomen mestaruuksien määrässä on Kyösti Hämäläinen, joka ajoi 1970- ja 1980-luvuilla kaikkiaan 13 SM-kultamitalia sekä kaksi SM-hopeaa. Juha Salo on SM-mitalien määrässä kymmenellä SM-kultamitalilla, seitsemällä SM-hopealla ja kahdella SM-pronssimitalilla mitattuna kaikkien aikojen paras.

Salo kertoo, että lopettamispäätös kypsyi mielessä kesän aikana.

- Ajattelin, että ”olisikohan se nyt tässä”. Kun tuollainen idea pääsee mieleen niin silloin on viisainta lopettaa. Ajattelin, että katsotaan nyt vielä Lahden SM-ralli. Fiilis oli sellainen, että jos Lahdessa onnistutaan hyvin ja saadaan sieltä hyvä tulos niin saisiko siitä uutta kipinää ja halua jatkaa.

- Lahden SM-ralli oli meiltä kauden parasta tekemistä: kolme pohja-aikaa, sijoitukset tasaisesti kärkinipussa ja tuloksena toinen sija. Mutta koin rallin jälkeen yhä, että minun on aika jäädä ensi kauden alusta ralli SM-sarjasta sivuun. Vuodesta 2008 yrittäjänä toiminut Salo toteaa, että SM1-luokan huipulla ajaminen on lähes puolipäiväistä työtä.

- Takana on pitkä ja hieno matka, mutta omalle yrityksellenikin pitää antaa enemmän aikaa. Kesällä tuli jo mieleen, että mitä muutakin kivaa elämässä voisin tehdä. Ja kun vastavia ajatuksia syntyy niin et voi enää mennä yhteistyökumppaneille sanomaan, että ”teen kaiken sen eteen, että olen Suomen paras”, Salo toteaa.

Hän muistuttaa, että ei ole jättämässä lajia kokonaan. Ralli SM-sarja saa kuitenkin tulevaisuudessa jäädä.

- Aktiivinen ja lähes kokopäiväinen kilpaileminen jää pois. Jotain muuta voisin lajin ympärillä tehdä. Myös yksittäiset rallit ja projektit ensi vuonna kiinnostavat. Jonkun rallin aion ajaa. Ja mitaleista ajetaan tänä vuonna totta kai loppuun asti. Kahdeskymmenes SM-mitali Kokkolasta kiinnostaa ja sen eteen tehdään seuraavat viikot töitä, Salo muistuttaa.

Lähes 30 vuotta aktiivisesti rallissa kilpaillut Salo haluaa kiittää suuresti kaikkia matkan aikana mukana olleita.

- Suuri kiitos kakkosohjaajilleni, mahtavalle huoltoporukalleni sekä tietysti yhteistyökumppaneilleni sekä kaikille heille, jotka ovat vuosien saatossa minua auttaneet. Ilman teitä rallin ajaminen olisi loppunut jo aikoja sitten. En pysty sanoin kuvailemaan, miten paljon minä kumarran heidän suuntaansa.

- Pääsin maistamaan ralli SM-sarjan ohella myös kaudella 2012 Proton Satria Neo S2000 tehdasautoa Suomen MM-rallissa sekä Japanissa ja Kiinassa. Hienoja muistoja. Kilpaileminen Mitsubishilla oli kuitenkin se urani tukipilari, joka vei minua eteenpäin. Suuri kiitos Pekka Koskelle sekä myöhemmin Janne Meriläiselle. Ilman (Pekka) Kosken korvaamatonta apua, ajajaurani ei olisi kantanut yhtä pitkälle, Salo muistuttaa.

Rallikauden viimeinen ja ratkaiseva SM-osakilpailu ajetaan 29.–30. syyskuuta Kokkolassa.

Juha Salon kakkosohjaajat:
1994 Marko Mikkola
1995–2001 Petri Keto
2001–2010 Mika Stenberg
2010 Tomi Tuominen
2011–2016 Marko Salminen
2017 Jarno Ottman
2018–2019 Topi Luhtinen
2020–2022 Mikko Markkula
2023 Kristian Temonen

Juha Salon SM-kultamitalit:
1996 Rallin nuorten Suomen mestari (Toyota Starlet)
2002 Suomen mestari (ryhmä N, Mitsubishi Lancer EVO VII)
2004 Suomen mestari (ryhmä N, Mitsubishi Lancer EVO VII)
2005 Suomen mestari (ryhmä N, Mitsubishi Lancer EVO VIII MR)
2008 Suomen mestari (ryhmä N, Mitsubishi Lancer EVO IX)
2010 Suomen mestari (ryhmä N, Mitsubishi Lancer EVO X)
2011 Suomen mestari (ryhmä N, Mitsubishi Lancer EVO X R4)
2013 Suomen mestari (SM1, Mitsubishi Lancer EVO X R4)
2015 Suomen mestari (SM1, Peugeot 208 T16)
2016 Suomen mestari (SM1, Peugeot 208 T16)

SM-hopeaa kausilla 1998, 2003, 2007, 2009, 2012, 2017 ja 2019. SM-pronssia kausilla 2006 ja 2014 sekä Suomen MM-rallissa N-ryhmän voitto vuonna 2003.

Kuva: Marko Mäkinen

Pisteet top 5

1. Roope Korhonen / Anssi Viinikka 88 pistettä LMM (Rally2)
2. Teemu Asunmaa / Ville Mannisenmäki 75 pistettä AlavUA (Rally2)
3. Benjamin Korhola / Sebastian Virtanen 74 pistettä VihUA (Rally2)
4. Anssi Rytkönen / Mikael Korhonen 65 pistettä KoMoKe (R5)
5. Niclas Grönholm / Kristian Temonen 49 pistettä EMSC (Rally2)

< Katso kaikki >

Kalenteri 2024

1) 12.-13.1. SM Auto Sorsa Riihimäki-Ralli, Riihimäki
2) 1.-3.2. 59. Arctic Lapland Rally, Rovaniemi
3) 8.-9.3. SM Tuuri Ralli, Alavus
4) 24.-25.5. SM Mad-Croc Länsirannikon Ralli, Turku
5) 14.-15.6. SM Pohjanmaa Ralli, Seinäjoki
6) 23.-24.8. Future SM-ralli, Lahti
7) 4.-5.10. SM Ralli Kitee, Kitee

SM-sarja sosiaalisessa mediassa